麦克卢汉诞辰100周年(2)

麦克卢汉还发现机械技术过渡到电子技术产生的两种互相对立的结果。在这个过程中,人类的活动无情地加速,产生了与旧秩序相联系的扩张模式,同时又产生了新秩序的收缩力,两种力量互相冲突。人口或知识的爆炸逆转为内爆,因为电子技术产生了地球村;在这个地球村里,知识必须要整合一体,而不是分割为彼此隔绝的专门化地盘。

麦克卢汉不想生活在地球村中,这种前景让他感到害怕。印刷文化造就了理性的人。当信息以电力的速度传播时,印刷品年代线性的明晰被同时发生的感觉取代了。事物倏忽而来、转瞬即去,一切都同时发生,没有清楚的先后顺序。我们都处于部落的鼓声传得到的范围内。麦克卢汉认为,这种未来有发生大规模恐怖和恐慌的危险。

麦克卢汉认为电子媒介对人类是一大威胁,但它是徒劳的,反倒会使情况变得更加糟糕。“在前进中的高速公路上,往后倒的汽车速度在加快,这是文化反动分子讽刺性的地位。当趋势是向前时,他的抵抗只会使变化的速度变得更快。”但还有一种比电子媒介速度更快的东西:我们的思想。麦克卢汉鼓励我们做前瞻性思考。“控制变化需要在它之前行动,而不是与它一起行动。预知可以使我们扭转和控制变化。”使我们的头脑跑在变化之前,我们有机会拯救人性,或者发明一种更好的东西来代替它。

在电子媒介时代,听觉又占据了主导地位。人们识字,但是他们主要的信息源是广播、电话和电视。广播和电话显然是听觉媒介,但按照麦克卢汉的理论,电视也是听觉媒介。美国电视的清晰度很低,也不是三维的,而是二维的。观众要用自己的头脑填补空白,补全轮廓。因此,电视观众要更多地卷入电视画面,忙于用眼睛观看图像,不断地填补空白。他们像部落人一样对口语做出反应,他们是热的,他们希望参与、触摸和卷入,他们也更容易受到煽动。视觉或印刷品时代的人则是个人主义者,他们更冷,总觉得不管别人说什么,他们都可以查一查。信息被分类了,他们可以去查找。依赖听觉的人则不是个人主义者,而是集体意识的一部分。

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