都是机枪为什么马克沁机枪能够替代加特林?

从1861年4月12日 ——1865年4月9日,美国爆发了一场大规模内战——南北战争。1861年,43岁的美国医生理查德·乔丹·加特林也参加了这场战争。

加特林是一名军医,在美国一家军队医院服役。当战争爆发后,大量伤员源源不断地从前线送到这家军队医院来。加特林作为职业医生,见惯了生死离别,但如此多的伤员,还是让他产生了悲悯之心。能不能想一个办法,来减少战场上的伤亡了?

为了减少战场伤亡,加特林提出了一个现在看来很奇葩的逻辑链:要想减少战场伤亡,可以从减少士兵数量入手;要想减少士兵数量,不妨发明一种以一当十的武器。当士兵拥有这种武器后,就相当于拥有10个士兵的战斗力,岂不是就能够减少战场伤亡呢?

加特林还真是一个武器制造方面的天才。在这以前,他从来没有接触过武器制造,可只用了不到一年时间,后来以他名字命名的“加特林机枪”就被设计制造出来了。

加特林机枪的射击原理是:利用一套传动机构,使数支枪管围绕一个公共轴转动,从而完成连续射击。与当时流行的传统枪械相比,加特林机枪的优点显而易见:它射速高,每分钟能够射出200发子弹。它能保持较好的持续火力,让士兵的装填、击发和退弹动作减低到最低限度。此外,加特林机枪的杀伤力也大于传统机械。所以,加特林机枪发明后,被世界各国广泛仿制、使用。

1879年,祖鲁战争爆发。在这场战争中,英国军队只有1万多人,祖鲁王国的军队超过4 万多人。英国军队凭借加特林机枪的巨大威力,消灭了祖鲁军队的主力,将这个独立的国家变成了自己的殖民地。

1874年12月10日,时任直隶总督兼北洋通商大臣的李鸿章,奏报朝廷,购买一批加特林机枪。在这份《筹议海防折》里,李鸿章说:“紧要口岸附近之虚屯扎大枝劲旅,无事时专请操练,兼筑堡垒,有事时专备游击,不准分调。”至于购买的数量和金额,已经不可考了,但这是目前清朝购买加特林机枪的最早记录。

晚清进行的洋务运动中,各地兴办了不少造企业,对外国枪械进行仿制。加特林机枪进入中国后,当然少不了被仿制。1881年,李鸿章主导的金陵制造局,就成功仿制出11毫米口径的加特林机枪。当时人们将加特林机枪称为“格林快炮”,这种仿制加特林机枪则被称为“十门连珠格林炮”。

加特林机枪在世界战场上“统治”了20多年,就逐渐被更先进的马克沁机枪代替。与马克强机枪相比,加特林机枪的弱点很明显。

一是加特林机枪太笨重了,射击时需要4个人进行操作,在战场上机动性不足;而马克沁机枪只需要1个人操作,显得更加灵活。

二是加特林机枪射速略低,虽然也有每分钟200发子弹的射速,可马克沁机枪射速却达到了每分钟600发。

三是加特林机枪最初采用人工手动旋转,当敌人潮水一般涌来时,操作加特林机枪的士兵难免会不知不觉地加快旋转速度,导致出现炸膛现象,使得整支报废;马克沁机枪采用了注水的外部大型套管,来解决散热问题,使得它的射击稳定性较好,不容易发生炸膛现象。

所以,到19世纪末期、20世纪早期,马克沁机枪逐步取代了加特林机枪。现在,我们只能在一些枪械博物馆里才能找到加特林机枪的身影了。

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